2012年1月27日 星期五

太陽能及風能比較,氫氣

隨著科技的進步,世界各國石油需求量逐年增加,基於化石能源儲量逐漸減少的壓力,使得石油價格逐漸攀升,近幾年來,許多學者積極投入替代能源相關的研究,以有效降低石油價格日益升高所造成的經濟衝擊。在這些替代能源中,尤其又以被稱為「潔淨能源」的氫氣,備受國際之矚目與重視,主要是因為氫氣具有潔淨無污染、永續供應及高熱能值等三項優點,氫氣在燃燒使用時只會產生水蒸氣,並無污染之虞,因此被譽稱為綠色能源。許多專家預測在未來的數十年內,氫氣將可能會繼煤及石油之後,掀起第三次能源革命,而成為下一波能源的新寵兒。

氫原子是自然界裡最小最輕最簡單的原子,宇宙中約百分之九十的原子是氫氣原子,地球上它以水和碳水化合物的形式存在。以往氫氣除了用在學理的探討和化學合成外,並沒有引起民眾的普遍注意,它對經濟的影響也少人知。不過情況即將改變,很多科學家相信二十一世紀的經濟將由「碳經濟或石化經濟」轉型為「氫氣經濟」。

氫氣能源的好處是只要成功的找到從水提出氫氣的方法,它便用之不竭,且燃燒時只會排放水氣,不會污染空氣或傷害大氣而造成地球暖化現象。
可惜地球上並沒有儲存大量現成的氫氣,它必須用其他能源來製造,也就是說氫氣能源的使用必須有生產其他再生能源的配套。


最為理想與直接的氫氣製造法是利用陽光和觸媒劑來光分解水成為氫和氧,也就是說氫氣其實是能源的carrier帶媒。另一種可行的方法是利用太陽電池或風能發電來電解水成為氫和氧,可惜大量生產太陽電池也會污染環境。氫氣和氧氣可直接當作內燃引擎的燃料,也可透過燃料電池來發電。

正如美國政府的預估,仍須二十年的積極研發評估與周邊設備的建置才有可能把現有的多污染石化經濟轉型為乾淨的氫氣經濟,而且除了需要大量投資開發外,政府和企業也得有決心才有成功的指望。 
張貼留言